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抗原快速測試是甚麼?甚麼時候應進行抗原快速測試?

抗原快速測試是一種病毒測試,經常被稱為「新冠病毒快速測試」,亦是兩款主要的新冠病毒檢測之一。抗原快速測試被公認為其中一種最快和最簡單的新冠病毒檢測方法,並受醫護人員以及多國政府推薦,作為可行且價錢實惠的大規模篩檢。

接下來,我們將會為您簡單介紹抗原快速測試、其準確率、測試流程,以及您可以如何獲取值得信賴和可靠的抗原快速測試。

「抗原」是甚麼?

哈佛醫學辭典「抗原」定義為任何被人體視作外來或有害的物質,並會觸發免疫系統產生抗體來將其擊退。

抗原快速測試如何識別新冠病毒?

抗原快速測試可以辨別出存在於新冠病毒表面或內部的蛋白質,因此可以偵測接受檢測的人士體內是否存有病原體。進行抗原測試需要利用拭子在喉嚨或鼻腔採集樣本。

抗原快速測試流程

進行抗原測試,通常需要從您的鼻腔或鼻咽(亦即鼻子後方的喉嚨頂部)採集樣本。您需要使用無菌棉棒從鼻孔採集樣本,然後將樣本放入緩衝液或測試溶液以獲取結果。

採樣程序十分簡單:

  • 將拭子放入喉嚨或鼻腔內壁採集樣本
  • 將拭子放進測試試管,並浸泡在測試溶液中
  • 將緩衝液或測試溶液滴入樣本孔
  • 等待15分鐘後讀取結果

抗原快速測試是否可靠和準確?

抗原快速測試的可靠性或準確性經常被質疑。與聚合酶連鎖反應 (PCR) 檢測比較,抗原快速測試的準確度的確是較低。

測試的準確率通常是基於其特異度和靈敏度,以下會作簡單解釋:

  • 特異度亦即測試能準確判斷接受檢測人士沒有受新冠病毒感染的能力
  • 靈敏度亦即測試能準確判斷接受檢測人士有受到新冠病毒感染的能力

PCR檢測的靈敏度和特異度已被證實為接近100%,不過測試的準確率亦受到病毒的位置、病毒的濃度以及距離出現病徵的時間等生物因素影響,亦曾有出現假陰性結果的情況。

對比之下,有證據顯示抗原測試的靈敏度較PCR檢測低30%至40%,視乎接受檢測人士是否有出現病徵。

假陰性結果表示接受檢測人士被錯誤判斷為未有受到感染。假如受到新冠病毒感染的人士取得陰性的檢測結果,就會被視為假陰性結果,亦即測試未能正確識別新冠病毒感染者。

抗原快速測試可作甚麼用途?

抗原快速測試可用作辨別當前受到新冠病毒感染的人士。有些測試能辨別曾經受到新冠病毒感染的人士,但就不能偵測目前的感染狀況。

除了新冠病毒,抗原測試技術亦經常被用作偵測:

  • 瘧疾
  • 流感病毒
  • 鏈球菌感染

新冠病毒抗原檢測:優點和缺點

以下是新冠病毒抗原檢測的優點和缺點:

優點
  • 速度:抗原測試最主要的優點是能在短時間內提供結果,被視為標準的逆轉錄聚合酶鏈式反應(RT-PCR) 檢測則需要較長的時間。您只需將樣本滴入測試棒就可進行新冠病毒快速測試,並能於15分鐘內取得結果。
  • 價錢:抗原快速測試的價錢比其他測試類型更低
  • 便利:進行抗原測試並不需要防護設備,甚至安坐家中亦可進行。抗原測試的程序十分簡單,您更不需要接受任何專業訓練。
缺點
  • 準確性:雖然抗原測試技術一直獲得改進,但結果仍不太準確。如果接受檢測人士持續出現病徵,但取得陰性的抗原測試結果,一般都需要再進行RT-PCR檢測作為確認。陰性的抗原測試結果並不保證接受檢測人士沒有受到SARS-COV-2病毒感染。
  • 假陽性結果:醫學專家一般認為陽性的抗原測試結果較為準確,不過抗原測試仍有機會出現假陽性結果。這是由於新冠病毒以外的病毒或許會造成假陽性結果。另一方面,採樣過程出錯或存於體內的其他物質亦有可能干擾測試結果。

您應在何時進行抗原快速測試?

在家中常備一套抗原快速測試套裝是精明之舉。不過,了解您應在甚麼情況下進行抗原快速測試亦非常重要。

如果您有病徵:

如果您出現感染新冠病毒的病徵,您可在家中進行抗原測試。如果測試結果呈陽性,您很大機會正受到感染。

在有病徵的情況下,即使您取得陰性的測試結果亦不能排除您受到新冠病毒感染的可能性。 您應該進行更準確的PCR檢測。如果您未能在短時間內接受PCR檢測,您可在第二天再次進行抗原測試。您亦應該自我隔離直至取得PCR檢測結果。如果您無法安排進行PCR檢測,就應至少自我隔離5天,並應繼續遵從預防措施至第10天。

如果您沒有病徵:

如果您並沒有出現感染新冠病毒的病徵,您可在出席社交活動前進行抗原檢測,降低潛在的傳播風險。您亦應注意陰性的抗原測試結果只在24小時內有效。

換句話說,如果您在今天取得陰性的抗原測試結果,並不代表您可以在第二天安心地與親友見面。您應確保所有在場人士盡可能在接近會面時間前進行抗原測試,同時明白陰性結果並完全保證沒有人受到感染,亦不能預防感染。

您可以如何獲取抗原快速測試?

您可以從Project Screen購買FlowflexTM新冠病毒抗原快速檢測 —除了獲得香港政府認可和全球超過40個國家授權使用,FlowflexTM的準確率亦非常高。根據獲瑞士國家科學基金會贊助並由瑞士日內瓦大學進行的獨立驗證研究,FlowflexTM是市面上偵測Omicron變異株準確度最高的抗原快速測試。除此之外,根據丹麥哥本哈根大學醫學院進行的「靈敏度及特異度全國性獨立臨床研究」,FlowflexTM的靈敏度和特異度分別高達96%和100%,比其他46款不同的抗原快速測試更為優勝。

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