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新冠變種病毒是甚麼?

在過去的數年間,新冠病毒演變出不同的新冠病毒變異體和突變,這些變異株或會比原來的新冠病毒更危險或更具傳染性。

譬如Delta變異株就比初始的新冠病毒株造成更多感染,傳播速度亦更快,更會引起更嚴重的病徵,增加受感染人士的住院率。

而Omicron變異株比Delta變異株的傳播速度更快,其全球性的影響史無前例。除了更高的傳染性,Omicron變異株亦大大降低了疫苗的保護力。

雖然某些較弱的新冠變種病毒會自行消失,但較強的變異株則會存活更長時間,導致世界各地的新冠病毒確診數字飆升。

為幫助大眾了解和監察新冠變種病毒的發展,世界衛生組織將新冠變種病毒劃分為「需留意變異株」和「高關注變異株」。「需留意變異株」是具有更高風險且需要密切留意的新冠病毒變異株,而「高關注變異株」則是造成全球性影響的新冠病毒變異。

到底新冠變種病毒是甚麼?病毒的變異又是如何發生?

新冠變種病毒:甚麼是變異株?

新冠變種病毒是原來的新冠病毒產生突變而形成的變異株,更會對疫苗產生抗藥性,進一步危害您的健康。

變異株亦有機會比初始病毒更危險或會增加疾病的嚴重性,亦可能具有更高的傳播力,因此我們必須高度關注。

新冠病毒的變異株包括Alpha、Beta、Gamma、Delta,以及最新出現的Omicron。根據美國疾病控制及預防中心的資料,專家估計未來將會出現更多的新變種病毒。

新冠變種病毒與原來的新冠病毒有甚麼分別?

假如您對新冠病毒呈陽性反應,可以如何找出您是感染了原來的新冠病毒還是其變異株?一般而言,新冠變種病毒和原來的新冠病毒所造成的感染病徵並沒有很明顯的差別,但嚴重程度則可能會有所不同。

也就是說,某些新冠變種病毒會引起更嚴重的病徵,譬如Alpha和Delta變異株。如果您出現非常嚴重的徵狀,您就有很大機會是感染了新冠病毒變異株。

某些新冠病毒變異株有可能較原來的新冠病毒株更具傳播力,甚至傳播速度也會更快。這是由於新冠病毒在突變時,產生了更強的感染細胞和中和抗體的能力。

新冠變種病毒似乎聽起來比原來的病毒更危險,但您仍有能力阻止新冠病毒以及其變異株繼續傳播,守護自己、您的摯愛和社區。

現行的防疫措施對降低新冠變種病毒的傳播風險同樣有效,包括:

  • 正確配戴具病毒過濾功能的口罩,特別是當您處於室內或人多的地方時
  • 保持社交距離
  • 儘量在室外活動,並避免群組聚集
  • 減少接觸其他人或物品表面
  • 不要觸碰臉部
  • 經常清潔和消毒雙手
  • 如果感到不適,就應留在家中
  • 使用家用新冠病毒檢測進行恆常檢測,譬如FlowflexTM新冠病毒抗原快速檢測

最近出現的新冠變種病毒以及其全球性影響

以下將會概述部分最近出現的新冠變種病毒以及其全球性影響:

Alpha變異株 (B.1.1.7)

最早發現地點: 英國

最早發現日期:2020年9月

現時被歸類為: 高關注變異株

Alpha變異株是首個衝擊全球的新冠變種病毒。根據英國的分析結果,其傳播率可以比原來的新冠病毒高70%。

Beta變異株 (B.1.351)

最早發現地點: 南非

最早發現日期:2020年5月

現時被歸類為: 高關注變異株

Beta變異株是另一個比原來的新冠病毒傳播速度更快的變異株。不過,Beta變異株的傳播力較Alpha變異株低,亦不會增加疾病的嚴重度。

Gamma變異株 (P.1)

最早發現地點: 巴西

最早發現日期:2020年11月

現時被歸類為: 高關注變異株

Gamma變異株比Alpha變異株和Beta變異株更具傳染力,更可能造成二次感染。

Delta變異株 (B.1.617.2)

最早發現地點: 印度

最早發現日期:2020年10月

現時被歸類為: 高關注變異株

Delta變異株在全球的新冠病毒感染個案當中佔超過90%,是其中一個感染數字最高的新冠變種病毒。 其傳播率比其他變異株高50%,除了會加重病情,令住院率增加2倍,更會造成突破性感染。

Mu變異株 (B.1.621)

最早發現地點: 哥倫比亞

最早發現日期:2021年1月

現時被歸類為: 需留意變異株

Mu變異株是較近期出現的變異株,能導致較短期但更嚴重的感染。雖然其危險性較Delta變異株低,但專家仍正密切監察它的影響力。

Omicron變異株 (B.1.1.529)

最早發現地點: 南非

最早發現日期:2021年11月

現時被歸類為: 高關注變異株

Omicron變異株是最新出現的新冠變種病毒,更在全球迅速傳播。Omicron的變異程度非常深,其棘蛋白有多達43種變異 (Delta變異株只有18種) ,傳染力非常高。Omicron變異株亦會減弱疫苗以及社交距離等防疫措施的有效性,因此引起全球廣泛關注。

新冠病毒檢測能偵測新冠變種病毒嗎?

並非所有新冠病毒檢測都能偵測新冠變種病毒,不過FlowflexTM新冠病毒抗原快速檢測就可以!這亦是Flowflex能成為四個獲香港政府認可的抗原快速測試之一的原因。

新冠疫情已經持續了超過兩年,雖然我們對新冠病毒和最新出現的變異株似乎沒有那麼懼怕,但情況依然使人憂慮。在等待突破性的科學發現的同時,我們唯一能做的就是繼續遵守防疫措施和恆常檢測。

我們亦致力讓大眾能夠輕鬆地獲取可以偵測所有新冠變種病毒的新冠病毒檢測,希望即使出現更多新的變異株,亦能為您送上安心。

守護您的健康的最強後盾

新冠病毒變異株雖然讓人防不勝防,但隨著我們掌握更多的資訊和加深對不同變異株的了解,我們將可以更好地保護自己。

如果您正擔憂自己和摯愛的健康,或對取得陽性的新冠病毒檢測結果會影響您的出遊行程而感到焦慮, 可以怎樣做?您可以從Project Screen購買FlowflexTM新冠病毒抗原快速檢測,讓您安坐家中就可以偵測所有新冠病毒變異株,隨時隨地掌握健康。

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