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為甚麼您應接種新冠疫苗加強劑?

最初,只有免疫功能較弱的高危人士才合資格接種加強劑。不過最近,普羅大眾都可以接種新冠疫苗加強劑。

雖然接種加強劑非強制性,但亦有越來越多不屬於高危人士的市民選擇接種第三劑疫苗(加強劑)。

事實上,加強劑對對抗疫情非常有幫助,接下來我們將會討論原因。

有些人在完成接種兩劑疫苗後,就不會注射加強劑。不過,我們都應認真考慮接種加強劑。

最近刊登於《Scientific American》雜誌的一篇文章「 Boosters Can Help End The COVID Pandemic」就說明了加強劑並不代表原來的疫苗沒有作用。加強劑的有效性反映了我們的免疫系統依賴重覆和在適當時候注射的疫苗,才能發揮長效和穩定的保護作用。加強劑亦對增強我們的免疫系統以對抗病毒的變異株非常重要。

變種病毒有時候會對原來的疫苗產生抗藥性,加強劑就能有效提高我們對新冠病毒的免疫力。

加強劑是甚麼?

我們都對疫情的發展抱有謹慎和樂觀的態度,不過現時我們尚未完全脫離危險,亦需要繼續做好各方面的預防工作。

在完成施打兩劑疫苗後,您就可以接種新冠病毒加強劑。

很多國家都要求市民接種至少兩劑疫苗,才能出遊或到餐廳用膳。

現時,加強劑並非必需或強制性的,因此尚未接種加強劑的人士並不會受到很大影響。

加強劑的作用是在最初的兩劑疫苗的效力開始減退時,為您提供進一步的保護作用。

換句話說,加強劑就是「補充」您在接種兩劑疫苗後,由免疫反應產生的抗體。

所有疫苗都能幫助身體啟動免疫機制,然而免疫力的時效性就受到不同的因素影響,包括病毒繁殖和突變並衍生出變異體的速度。

世界各地都不斷發現新的新冠變種病毒,因此我們更需要正視加強劑的重要性。美國埃默里大學醫學院傳染病系醫學副教授更表示,新冠疫苗加強劑更可能是有助確保我們在未來對病毒長期免疫的突破性關鍵。

哪類人士最需要接種加強劑?

最初,只有對新冠病毒需要額外保護的人士需要接種加強劑。

新冠疫苗加強劑是為了增強免疫功能較弱的人士在完成接種兩劑疫苗後的免疫反應,因此高危人士是首批獲接種加強劑的人士。不過,最近美國食品及藥物管理局就擴展了2021年新冠疫苗的緊急使用授權,批准幾乎所有人接種加強劑。

現時,疾病預防及控制中心亦建議以下人士接種加強劑:

  • 在至少2個月前完成接種2劑強生疫苗的18歲以上人士
  • 在至少6個月前完成接種2劑莫德納疫苗的18歲以上人士
  • 在至少6個月前完成接種2劑輝瑞疫苗的18歲以上人士

如果您符合資格但不確定您是否需要接種加強劑,您可先諮詢您的醫生。為安全起見,所有人都應該接種加強劑。不過,您的醫生或會建議您先進行抗體測試,以了解您的風險水平。

加強劑能阻止新冠病毒傳播嗎?

加強劑對保護我們免受新冠病毒感染非常重要。Francis Collins博士表示,雖然Delta等變異株的出現令疫情再度惡化,但大眾的免疫力下降亦是另一個主要原因。

以色列的研究亦發現,加強劑能顯著降低感染新冠病毒的死亡率,同時減少中年或老年人士的感染數字。研究亦顯示加強劑有效預防16至29歲的人士感染病毒。

另一個研究在長達8星期內,追蹤了50歲以上人士接種加強劑後的反應,發現他們的抗體水平隨著時間的變化並沒有明顯的分別。接種了加強劑的人士受新冠病毒感染後的死亡率亦比沒有接種加強劑的人士低10倍。

加強劑是結束疫情的關鍵嗎?

現時我們並未掌握實際的證據,顯示加強劑可以徹底結束新冠疫情。

單靠加強劑或許未必能結束疫情,其他因素(譬如疫苗)的輔助亦十分重要。

不過,疫苗絕對能為我們提供長效的免疫力,幫助我們對抗疫情。

以色列以及其他國家的研究都證明加強劑有顯著的作用。假如能被廣泛使用,加強劑將有效減緩病毒傳播的速率,並避免疫情再次惡化,甚至降低新冠病毒的死亡率。

輝瑞和復必泰均強調加強劑疫苗在不斷變化的疫情下,能為市民提供保護作用的重要性。兩間藥廠都表示兩劑疫苗或未必能「有效預防Omicron變異體感染」。

輝瑞亦進一步說明實驗室測試證實施打三劑疫苗可以提高預防Omicron變異體的保護作用,以色列的初步觀察研究亦得出近似的結果。

我們都應接種加強劑的原因

每個人的風險和健康狀況都不一樣,某些較健康和免疫功能較強的人士可能認為自己不需要接種加強劑。

最初的兩劑新冠疫苗已經為大部分人提供了顯著的保護作用,不過亦未必代表您在接種疫苗後不會受到感染。

合資格的人士應儘快接種加強劑。對希望獲得更全面保護的人來說,加強劑是一個低風險,高回報的選擇。

疾病預防及控制中心在最近亦向已接種疫苗的美國人發出了最新的指引,並表示接種加強劑可以維持疫苗的有效性。

除了增強免疫力,接種加強劑亦能讓您身邊的人感到更安心。

加強劑能提供多一重保護,避免免疫功能較脆弱的人士感染病毒。

某些活動或出遊或要求您完成接種3劑疫苗

某些國家甚至要求希望旅遊,或是參加演唱會或活動的人士必須接種加強劑。譬如在英國,完成接種全部三劑疫苗(包括加強劑),亦即符合所有「疫苗護照」要求的人士,有機會獲准參加演唱會和出國旅行。

雖然現時大部分國家推出的「疫苗護照」都只要求完成接種兩劑疫苗,但亦有不少國家正準備提高至三劑疫苗,因此提前做好準備也不是一件壞事!

您應接種哪一種加強劑?

現在您應該要考慮的不應是是否接種加強劑,而是應該接種哪一種加強劑。

合資格接種加強劑的人士不論曾接種哪一種疫苗,都可接種任何三種獲批准的疫苗的其中一種。

您將需要衡量您的實際情況,選擇適合您的加強劑。我們建議您在接種加強劑前先諮詢您的醫生,以作出更合適的選擇。不過,由於強生生產的疫苗可能會令個別人群出現凝血問題,大部分專家均建議50歲以下的女性應選擇莫德納或輝瑞的mRNA疫苗。

相反,接種mRNA疫苗的年輕男性則有較高機會出現令心臟炎症(心肌炎),不過這個情況十分罕見

持續保護自己免受新冠病毒感染

克服疫情是一個需要我們所有人堅持、自律和團結的過程。雖然接種加強劑或許不是我們期待發生的事,但對我們邁向健康、安全和更貼近正常的生活非常重要。

除了接種加強劑,在家中恆常檢測亦同樣重要,才能為自己以及您的摯愛提供更長效的保護。時刻監察您的感染狀況是保障自己以及身邊的人的健康的最佳做法。

由於很多人受新冠病毒感染的人士都沒有出現徵狀,在家中經常進行快速檢測就是最有效的對策。

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