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新冠病毒抗原快速測試、RT-PCR測試和抗體測試有甚麼分別?

新冠疫情下,世界各地不少地方都實施了旅遊限制,亦是令新冠病毒檢測具有必要性的主要原因之一。

抗原快速測試和RT-PCR測試幾乎在全球都變成了必需品,特別是需要出入境的旅客。

不論是因為工作、家庭或是個人原因需要出遊,您都須接受新冠病毒檢測。即使您的目的地並不要求您進行新冠病毒檢測,您亦或需要在返回居住國家時提供您的陰性結果證明。

科技的進步讓新冠病毒檢測變得更便利,保障大眾的健康。

診斷性新冠病毒檢測可以辨別您對新冠病毒呈陽性或陰性反應,幫助您了解您是否適合出遊、與他人共處、上班或出席社交活動。

感染新冠病毒的常見病徵包括發燒、咳嗽、喉嚨痛、全身痠痛、失去味覺或嗅覺、疲累和呼吸急促等,但部分受感染人士並不會出現任何徵狀。

RT-PCR測試抗原快速測試是兩款最常見的新冠病毒實驗室檢測。

Project Screen提供領先全球的SARS-CoV-2病毒檢測服務,包括離境RT-PCR檢測以及家用的FlowflexTM新冠病毒抗原快速檢測

另一方面,抗體測試(通常為血液測試)則是用作測量人體在受到感染或接種疫苗後,由免疫系統製造的新冠病毒抗體水平。抗體是您對新冠病毒的免疫力的指標,然而抗體測試並不適合用作診斷當前的新冠病毒感染狀況。

甚麼時候應該進行抗原測試、RT-PCR測試或抗體測試?接下來,我們將會為您簡單介紹和比較這三款新冠病毒檢測方式,以及幫助您了解哪一款測試最適合您。

1. 抗原快速測試

抗原測試(譬如FlowflexTM新冠病毒抗原快速檢測)利用免疫分析技術,偵測新冠病毒獨有的病毒抗原。現時獲授權使用的測試方式包括在就診時即時進行、在實驗室進行以及自我檢測。抗原測試可通過將鼻腔拭子或鼻咽拭子樣本直接放進緩衝液或試劑進行。

抗原測試是價格相宜且能快速偵測嚴重和急性的新冠 (SARS-CoV) 病毒呼吸道感染的方法,亦適合任何年齡的人士,大部分抗原測試更能於15至30分鐘內提供結果。與偵測和擴增病毒核酸的核酸檢測技術比較,抗原快速測試的靈敏度通常較低。不過,即使在病毒無法存活的情況下,核酸擴增檢測  (NAATs) 仍能夠偵測到病毒核酸,因此有機會在接受檢測人人士受到感染後數星期依然得出陽性結果。這亦說明陽性結果並不一定代表該名人士具有傳染性。

由於抗原測試的靈敏度較低,一般都會建議確診者再接受核酸擴增檢測以作確認。不過在需要於最短時間內取得結果時,我們通常都會使用抗原測試來篩檢出病原體,讓我們能及早預防和施行防控措施,阻止病毒進一步傳播。

抗原測試比RT-PCR測試更快、更方便和更便宜,但所提供的結果又是否準確?現在,讓我們來了解RT-PCR測試。

2. RT-PCR測試

很多人都覺得RT-PCR測試不方便,不過逆轉錄聚合酶連鎖反應 (RT-PCR) 測試是被公認為病毒檢測的「黃金標準」,包括新冠病毒。 

RT-PCR測試比PCR測試更不方便,但其準確率非常高,得出的診斷結果幾乎無誤。亦即是說,受到病毒感染的人士很大機會得到陽性結果,不過測試仍有些微機會將應取得陰性結果的人士錯誤判斷為陽性。取決於接受檢測人士有否出現病徵,抗原快速測試的靈敏度通常較RT-PCR測試低30%至40%。

如果您的病況嚴重,您應接受RT-PCR測試而不是快速測試。

RT-PCR測試流程

進行RT-PCR測試的第一個步驟是利用一條細長和柔軟的拭子,從鼻腔後方採集呼吸道分泌物的樣本。然後,樣本將會經過化學處理以提取病毒的核糖核酸。如果樣本來自受到感染的人士,樣本中將會存有病人的基因以及病毒的核糖核酸。逆轉錄 (RT) 聚合酶將把從樣本中提取的核糖核酸轉化為基因。由於新冠病毒是單鏈的核糖核酸病毒,所以必須轉化為雙鏈的基因才能進行擴增。

下一步就是利用螢光染劑擴增病毒基因,從而識別出病毒。擴增儀會追蹤每一個擴增循環後,樣本中的螢光染劑總量,並在電腦上實時顯示出測量結果。數據將會被進一步分析,然後得出陽性或陰性的檢測結果。對病毒的基因物質進行擴增的這個過程需要一段長時間。

RT-PCR測試另一個較不方便的地方就是您未必能在24小時或更長時間內取得結果,而抗原測試(譬如家用的FlowflexTM 新冠病毒抗原快速檢測)就能於大約15分鐘內提供偵測新冠病毒表面的抗原的結果。

3. 抗體測試

抗體(或血清測試)是偵測血液樣本中,由免疫系統在受到新冠病毒感染或接種疫苗後產生的抗體水平。新冠病毒抗體能提供保護作用,通常亦可以預防感染。因此,抗體對預防由新冠病毒引起的嚴重徵狀、住院或死亡非常重要。不過,免疫系統中的抗體並不能保證您不會受新冠病毒感染或二次感染。

免疫系統產生的抗體亦會隨著時間減少,速度則因人而異。抗體測試可以幫助您了解目前體內的抗體水平和是否足夠預防嚴重的感染徵狀。

不過,抗體測試並不能診斷您目前的感染狀況,亦不應用作為免疫力檢查。現時並未有足夠的研究證明抗體測試可以提供有關免疫力的資訊。

如果您懷疑自己感染新冠病毒應怎樣做?

如果您認為自己出現新冠病毒感染徵狀、曾與確診者接觸,或擔心自己受到感染,您可跟從以下由疾病控制和預防中心發出的指引,照顧自己以及他人的健康:

  • 大部分只出現輕微徵狀的確診者都能在家中休息後康復,並不需要入院治理。不過,為保障他人健康,確診後請避免前往雜貨店或體育賽事等人多擠擁的地方。
  • 您應自我隔離和保持社交距離。
  • 您應好好休息和多喝水,您亦可到藥房購買能緩解病徵的藥物,譬如能舒緩肌肉酸痛的乙醯胺酚類藥物。
  • 避免二次感染的最佳做法是單獨留在房間,減少與他人接觸。如果您與其他人同住,請儘量避免共用餐具和洗手間。與他人共處時,您應配戴貼面的N95口罩。
  • 為預防感染,您應經常用梘液和清水洗手至少20秒,特別是如廁後。您亦應跟從正確的洗手方法。外出時應時刻帶備酒精搓手液,方便您在乘坐交通工具或在餐廳用膳時消毒雙手。
  • 恆常檢測:如果您懷疑自己感染新冠病毒,應儘快接受檢測。您可考慮進行快速檢測,譬如FlowflexTM 新冠病毒抗原快速檢測

您亦可以注射新冠疫苗和加強劑,阻止新冠病毒傳播。雖然沒有疫苗能完全保證您不受病毒感染,但對減低病毒的影響和增加免疫力都十分有效。

結論

不同類型的新冠病毒檢測均有各自的優點和缺點,以上的資訊可以幫助您選出最適合您的測試。如果您需要在短時間內取得結果,PCR檢測或許就不是您的首選。

另外,實行預防措施(譬如恆常檢測)亦非常重要,並能讓我們能更快回歸正常生活。由於感染新冠病毒很多時候都不會出現任何徵狀,因此我們更需要時常進行新冠病毒檢測。

請即登上Project Screen的網站,了解各類型的可靠新冠病毒檢測方案 —除了能幫助您隨時隨地輕鬆監察健康狀況的在家新冠檢測套裝,我們亦提供方便的離境檢測服務。

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